Nieuws & Blogs

Beacons in je ERP systeem

Een baken of 'beacon' is een apparaat dat de aandacht trekt voor een specifieke locatie: meestal de locatie van het baken zelf. Daar is dan iets waarvoor moet worden opgepast: Voorbeelden van bakens zijn bijvoorbeeld vuurtorens om de locatie van een haven te verduidelijken, of een boei bij een ondiepte, maar bijvoorbeeld ook de alarmlichten van een politie auto[1] zou je een baken kunnen noemen.

Belangrijk is dat bakens zelf niets ‘doen’, ze trekken alleen maar de aandacht voor een specifiek object of locatie. Het principe van apparaten die een bepaalde locatie adverteren is inmiddels doorgedrongen in de digitale wereld: Er bestaan al jaren apparaatjes die niets anders doen dan een locatie propageren. Deze zogenaamde ‘beacons’ praten met bijvoorbeeld een mobiele telefoon en maken helder dat er iets gebeurd op de door de beacon uitgezonden locatie. En meer dus niet. Zoals een vuurtoren alleen maar roept ‘hier ben ik, de vuurtoren van Vlieland’, roept een beacon ook niets anders dan dat. In het geval van een beacon bestaat dat roepen letterlijk uit het uitzenden van een bepaalde identificatie (de UUID) en twee subnummers: de Major ID en de Minor ID. De laatste twee kunnen worden gebruikt om sublocaties weer te geven (afdeling binnen een winkel, etc)[2].

Hoe kun je de signalen die beacons uitzenden inzetten?

Om signalen van beacons te kunnen gebruiken moet er een specifieke applicatie op een mobiele telefoon worden geïnstalleerd. Het is dus niet zo dat met de aanwezigheid van beacons je mobiele telefoon opeens overgenomen wordt, of dat er privé gegevens naar de bezitter van de beacon worden gestuurd. Die doen nogmaals niets meer dan zichzelf kenbaar te maken.

Dus wat kan je nu met beacons?

Er zijn prachtige voorbeelden van toepassingen die gebruik maken van het feit dat je mobiele telefoon ‘weet’ waar je bent. Die kan immers je specifieke locatie bepalen aan de hand van je relatieve positie ten opzichte van minimaal 3 bakens. Dit is niet alleen voor winkels zeer interessant, maar bijvoorbeeld gedurende Sail Amsterdam al in 2015 kon er gebruik worden gemaakt van een applicaite op de mobiele telefoon die -afhankelijk van voor welk schip je stond- specifieke informatie over dat schip op de applicatie vertoonde[3]. Cruciaal is dat informatie nog veel specifieker naar een specifiek device van een bepaalde gebruiker kan worden gebracht op het moment dat die dat juist nodig heeft. Schiphol experimenteert uitgebreid met Beacons om zo reizigers nog specifieker op de hoogte te houden van bijvoorbeeld de lengte van wachtrijen of aanbiedingen te doen voor een kop koffie[4].

Wat kan je met deze technologie in een ERP systeem?

Daar hebben we een poosje over nagedacht. Er zijn natuurlijk veel voorbeelden van toepassingen te bedenken, maar een voor de hand liggende is de relatie te leggen met het magazijn, dat per definitie een domein is waar met fysieke locaties wordt gewerkt: Alle zaken die daar liggen worden immers zorgvuldig geadministreerd en ook in het ERP systeem op een bepaalde locatie neergelegd. Iedere transactie in het voorraad systeem zal vroeg of laat vragen om een locatie. Wat als je scanning device nu continu al zelf wist op welke locatie het was? Een transactie zou nooit meer een dialoog hoeven te bevatten om aan te geven op welke magazijn locatie de transactie werd gedaan.

Dat is exact wat in deze proof of concept is gedaan. Drie beacons (genaamd mint, ice en blueberry) zijn logisch gekoppeld aan een specifieke locatie in het ERP systeem. Door simpelweg in de buurt van zo’n beacon te komen, wordt in een eenvoudige mobiele applicatie de voorraad opgevraagd van de hoeveelheid items van een bepaald artikel op die lokatie. Zoals in het filmpje te zien is wordt de telefoon alleen maar in de buurt van een bepaalde beacon gehouden. De applicatie detecteert dit en gebruikt vervolgens de standaard integratie services in het ERP systeem (De Applicatie Integratie Server[5]) om aan te geven hoeveel stuks er van artikel 220 in magazijn M30 op de door het beacon verbeelde locatie beschikbaar zijn.

De implementatietijd van een dergelijk toepassing wordt overigens gemeten in uren, niet dagen. Juist door de aanwezigheid van de geavanceerde integratie laag in Oracle JDEdwards ERP (waarin eigenlijk iedere transactie een API is) en de beschikbaarheid van beacons en extensies voor het mobiele platform om beacons te gebruiken van bijvoorbeeld Estimote[6] zijn dergelijke oplossingen voor iedereen binnen zeer acceptabele tijd beschikbaar te maken.

"Wat zou er gebeuren als uw applicaties zich bewust werden van hun exacte fysieke locatie?"

 

[1]Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/Beacon

[2] http://www.beaconsandwich.com/what-is-ibeacon.html

[3]Kijk bijvoorbeeld op https://www.emerce.nl/achtergrond/ibeacon-volop-gebruikt-sail-amsterdam

[4]Schiphol en beacons: https://nieuws.schiphol.nl/schiphol-eerste-europese-luchthaven-met-volledige-beacon-dekking/

 

[5]Lees meer op https://docs.oracle.com/cd/E24902_01/doc.91/e51517/toc.htm

[6]Kijk op http://estimote.com/press-kit/

Jan Jaap Weerstand

Expert: Jan Jaap Weerstand

Jan Jaap is bij Steltix verantwoordelijk voor Sales en Marketing in de Benelux, Duitsland en het Verenigd Koninkrijk.

Lees meer
Steltix

Partner: Steltix

Steltix is een doelgericht en pragmatisch bedrijf, dat begrijpt dat klanten een ERP systeem vooral gebruiken om hun eigen business te draaien en te vergroten, en niet omdat het zo'n mooi computerprogramma is.

Lees meer